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OVERVIEW OF UKRAINE

The Orange Revolution of 2004 opened the doors of Ukraine to a new era that aroused the national pride that is still felt in the air. In the bustling capital that is the city of Kiev, citizens go to the latest fashions and flaunt their new freedoms in local cafes and bars. But there is still more in this “new” country than travelers could imagine. Ukraine has existed in one way or another for more than a millennium. The culture of Kievan Rus, which flourished in Kiev during the ninth century, gave birth to future nations of Ukraine, Belarus and Russia.

Most travelers arrive by air at the small Boryspil Airport in Kiev, located about an hour from the capital. As an alternative, there are excellent rail connections with Moscow and Europe, as well as regular bus services that link the country to places as far away as the United Kingdom. However, it is not advisable to drive on your own, as the roads are not in good maintenance condition.

The attractions of Ukraine range from the stunning beauty of the Carpathian Mountains, to the west, to the historic city of Lviv, one of the oldest in Europe. The country has an amazing historical wealth and more than fifty of its cities are at least 900 years old and are full of ancestral architecture, monuments and incredible palaces. Between Kiev and Aviv, travelers will be able to absorb as much Slavic culture as they can. Then you can go to the Odessa spa, on the Black Sea, to witness how modern Ukrainians are in the process of evolution and socialization.

Accommodation options in some parts of the country may be a bit scarce, but in major cities you will not find great difficulty in getting the type of lodging of your choice. At present there is an abundance of money flow in Ukraine and in Kiev there are several luxury hotels, although most establishments are mid-range. As for dining options, travelers will not be limited to potatoes and cabbages for dinner: Thanks to its long history and geographical location between Europe, Turkey and Russia, Ukraine has developed an excellent local cuisine that combines simple dishes with a perfect balance of flavor and spices. The nightlife has also improved a lot, especially in Kiev, the capital, where there is a new enthusiasm to make money and also to spend it.

Like most countries in Eastern Europe, Ukraine has a rather harsh climate, with little to enjoy except for a few moments of climate balance during the transition from one season to another. The winters are glacial and sharp, with temperatures that rarely exceed below zero, even during the day. The northern regions of the country have even more severe weather, with temperatures that often fall to -10 ° C and never exceed -4 ° C. On the other hand, the southern regions have a slightly milder climate, and if Well the winters here are also cold, they are not as hard as in the north. Winter is the wettest season in all of Ukraine, so the cold feels damp and creates even less pleasant conditions.

Summers bring the warmest climate to the country. In the north, temperatures are maintained in a pleasant range of between 15 ° C and 25 ° C, while in the south they are a little higher. Throughout the year a moderate amount of rainfall is recorded, although these never seem excessive. In the capital, Kiev, temperatures vary much more from day to day and from month to month than in any other part of the country due to its location in the steppe. The middle seasons of spring and autumn are generally the best seasons of the year to visit Ukraine because the weather is usually pleasant and the change of seasons creates a beautiful atmosphere even in this part of the world. If you visit Ukraine during the winter, bring enough warm clothes with you. During other seasons, light clothing and a sweater or jacket will suffice.

The steppes north of the Black Sea have long been a crossroads of cultures moving between Asia and Europe. While it is likely that the Scythians were the first culture to dominate the region between the seventh and fourth centuries BC, it was not until a Scandinavian group known as Rus unified the area and dominated it under the command of a single ruler. The Rus took possession of Kiev in the year 882 AD. and at the end of the tenth century it controlled an enormous area that stretched from the Baltic Sea to the Volga called Rus of Kiev. In 998, the King of Rus was converted to Christianity in Constantinople, which began a great period of Byzantine influence on the politics and culture of Ukraine.

As early as 1520 the whole coast of Ukraine was controlled by the Ottoman Empire. Plague and military devastation wiped out most of the Ukrainian population, resulting in an exodus of Orthodox serfs and refugees to the region. These new settlers received the name of Cossacks and eventually created their own State. Although Ukraine was under Polish and Russian control for a large part of modern history, the nation retained a sense of autonomy.

Ukrainian nationalism had a resurgence in the 1840s, which caused the Russian government to ban the use of the Ukrainian language. When the Tsars lost control of Russia after the First World War, Ukraine had the opportunity to reaffirm its independence, but internal struggles and a disconcerting variety of factions led to a state of anarchy, which was followed by a civil war that was resolved until the country was annexed by the USSR to its union in 1922. A second wave of Ukrainian nationalism caused the wrath of Stalin, who used the country as an example of servility in exterminating the population and its cultural institutions.

In 1986, the Chernobyl catastrophe in Ukraine and the general discontent with the Soviet mandate blew up the last independence movement. At the threshold of the 1990s, Ukraine had its own president and government. In recent years, Ukraine has tried to break away from its old ties with Russia and establish new links with Europe and the West. The Orange Revolution of 2005 put popular opinion in the spotlight, taking Victor Yushchenko to the presidency of the country. Although the future of Ukraine seems delicate, it remains at the crossroads of Russian, Turkish and European influences, making it one of the most interesting and least explored regions in the world.

The currency in Ukraine is called the hryvnya (UAH). The notes exist in denominations of UAH1, 2, 5, 10, 20, 50, 100 and 200. A hryvnya is divided into 100 kopiyok. The coins have denominations of UAH1, 2, 5, 10, 25 and 50 kopiyok.

Currency exchange / ATMs
XThe currency should only be exchanged at banks or official exchange facilities on the street. There is a thriving black market for currency exchange in Ukraine but it can be dangerous and is not recommended. The best way to get cash in Ukraine is to use your card at ATMs. All major cities in Ukraine have a developed network of ATMs that dispense money in local currency. This ensures the best exchange rate and minimum problems. Credit cards are not very accepted.

Banks open from 09:30 to 17:30 Monday to Friday.

Visitors can import up to UAH1000 and export up to UAH10,000. If you bring more than UAH1000 you will have to fill out a customs form. The limit on foreign currencies is limited to US $ 10,000 in imports and US $ 5,000 in exports.

Visitors can import 200 cigarettes or 50 cigars, as well as one liter of alcohol and two of wine. Children under 20 can not import anything free of taxes. The goods for personal use are accepted as well as gifts up to 200 euros. To know that you can take home, consult with the customs service of your country.

Ukraine uses the same voltage as most of Europe, 220V / 50Hz.

There are a number of health hazards that must be taken into account. Water in all cities should be considered a potential risk. Water for drinking, brushing teeth or making ice should be boiled or sterilized. It is better to limit yourself to bottled water. As only meat and fish well cooked, if possible served hot. Pork, salads and mayonnaise sometimes pose a risk and vegetables should be boiled and fruit peeled.

The worst problem for visitors is the stomach problems of tourists due to exposure to new microorganisms in food. The medical services offer, in theory, assistance to any local or visitor who falls ill. However, as in the entire former Soviet Union, health care is a serious problem. For minor ills visitors should ask at their hotels, or go to a pharmacy where most medications exist. For more serious situations it is strongly recommended to seek medical care outside of Ukraine. The United Kingdom and Ukraine have an agreement on health care so the citizens of this country do not need to pay for insurance. In any case, travel insurance is highly recommended if traveling to Ukraine.

American Medical Centers: +380 490 7600

Ukrainians are known for their hospitality, so you should not hesitate to ask a local address or ask for help. Your visit will almost always be without problems but in all the big cities there is an element of theft, so you must use common sense. Do not leave your bags, camera or valuables without attention in tourist places, the airport or means of transport. The political situation in Ukraine is still not very stable so you should inform yourself at your embassy before leaving and keep up with the news during your stay.

Ukrainians are very warm and welcoming so it is not strange to receive an invitation to eat or drink. In the streets the locals are usually friendly and willing to help. The clothes are informal but it is usually arranged to the theater. It is considered to avoid ostentatious displays of abundance in public places. Ukrainians have dozens of small social rules and superstitions but visitors are not expected to know them. For example, always bring an odd number of flowers to your host, do not whistle inside a house and do not put an empty bottle on the table.

In Orthodox churches women should wear a headscarf or hat and men should take off their hats. You must take off your shoes when entering a house. Normally the host will give you some slippers. At the entrance of the restaurants you will be asked to leave your coat and luggage.

Although the Ukrainian is the only official language in the country, most people speak Russian. You may have trouble finding people who speak English so you must prepare to use your gifts in the universal language. Visit this page for Ukrainian translation services: Ukranian Translation Services.

The restaurants usually include a service charge of between 10 and 15% and if it is not included the normal leave a 10% tip to the waiter. Taxi drivers do not expect tips.

The code of Ukraine is +380. Ukraine has a good communications network with the West and the main cities have IDD services and can be called from abroad. You can buy cards for public telephones at post offices. Most international mobile phone companies have roaming agreements with Ukraine and there are internet cafes in major cities.

As a general rule most visitors will need a visa to enter Ukraine. These must be obtained before traveling at a Ukrainian embassy in your country, and a small fee is paid. Your passport must have at least one month of validity after the expiration date of the visa. There are no visas upon arrival.

VISITAS Y EXCURSIONES

La región de Ucrania ha estado habitada desde hace mucho tiempo a pesar de haberse constituido como nación recientemente. Las principales ciudades de Kyiv, Lviv y Odessa ofrecen un interesante número de cosas que ver y qué hacer. La antigüedad de las iglesias y calles adoquinadas de Kyiv sorprenderá a muchos de los que vienen por primera vez. Lviv es muchas veces considerado un museo cultural viviente con su deslumbrante arquitectura y devoción hacia la herencia de las gentes de Ucrania. La región vinícola de Crimea es otra zona adorable y, por supuesto, siempre están los magníficos Cárpatos. Ucrania recibe escasa publicidad de sus atracciones, pero la realidad muestra una ciudad que tiene una historia diversa y larga que ha sido bien conservada en las ciudades y unos campos hermosos que complementan el entorno urbano.

Kyiv, que se estableció en el s. V es la ciudad madre de Ucrania, Bielorrusia y Rusia. Los tres países vienen del Kyivian Rus, es imperio eslavo que gobernó la región del s. IX al s. XI. Esta antigua y fascinante ciudad ha sobrevivido invasiones mongoles, la destrucción de la Segunda Guerra Mundial y el comunismo, dejando a los visitantes mucho que explorar.

La Puerta Dorada de Kyiv, es el último vestigio de las murallas originales del s. X que fueron construidas para defender la ciudad. Como hogar de la Cristiandad Ortodoxa, hay un buen número de lugares religiosos importantes que merece la pena ver. El Monasterio de Cuevas, un complejo subterráneo de catacumbas escalofriantes fue una vez el centro de la temprana iglesia ortodoxa. La Catedral de Santa Sofia es una obra de arte por sí misma y está llena de esplendidos iconos y frescos.

Otras atracciones culturales incluyen la Ópera de Kyiv, el Museo de Arte de Ucrania, que tiene la mejor colección del país de artistas regionales desde el s. XVI hasta hoy en día, y el Museo Histórico de Ucrania, que ofrece una buena perspectiva sobre la herencia cultural de estas gentes. Asegúrate de pasear la restaurada calle adoquinada de la Colina Andrayev, donde los artistas exhiben su trabajo y emplea algunas horas de relax en ver pasar a la gente en la calle Khreshchatik y la Plaza de la Independencia, el elegante corazón de la vida social de Kyiv.

Esta sorprendente ciudad, que está llena de deslumbrante arquitectura barroca y renacentista es considerada un museo al aire libre y se asienta en el corazón de la cultura nacional de Ucrania. Lo más destacado es, sin duda, la Plaza del Mercado, que ha sido ininterrumpidamente el lugar de la acción en los últimos 600 años. En el pasado, esta plaza era el hogar de mercaderes acomodados y de la nobleza urbana y sirvió como centro administrativo, político y económico de Lviv. Hoy en día, la Plaza del Mercado, es el núcleo del área de conservación histórica de Lviv. Consta de 45 edificios que reflejan las tradiciones góticas, barrocas, del renacimiento y rococó de la ciudad.

Situada a los pies de los pintorescos montes Cárpatos, Lviv es una de las más antiguas e interesantes ciudades d Europa. Sus atracciones incluyen el Castillo de la Ciudad, el Museo Nacional, la Antigua Armería, el Museo de Historia y el Museo de Etnografía y Artesanía. Como una de las mejores joyas por descubrir de Europa, no te pierdas la oportunidad de pasar aquí unos días.

Esta curiosa ciudad es una mezcla surrealista de ciudad costera de vacaciones y erial industrial contaminado, y ambas, de alguna manera, consiguen coexistir. Odessa ha sido mucho tiempo un importante puerto de navegación y comercial del Mar Negro. Ganó notoriedad por su papel en la revolución de 1905, cuando un acorazado amotinado apoyo esta revolución. Los famosos 192 peldaños de la escalera Potemkin están aquí por la película clásica Acorazado Potemkin.

La ciudad también tiene una parte histórica, con su gran Ópera (una de las mayores del mundo), el Palacio Vorontsov y el Museo Arqueológico con exposiciones de Egipto y la antigua región del Mar Negro. Y, por supuesto, están las playas. Pueden estar concurridas y sucias, pero los ucranianos todavía acuden todos los veranos a Playa Arkadia para socializar en la multitud.

Si eres un fan de la literatura o la historia, puedes querer hacer una parada en el Museo Pushkin. El infame escritor estuvo algún tiempo en Odessa después de exiliarse de Moscú en 1823 por ser un radical. Aunque pasó la mayoría de sus 13 meses aquí acosando a las mujeres y haciendo trabajos administrativos sin importancia, Pushkin se las arregló para producir algunos de sus más importantes escritos. El museo es pintoresco y con encanto y lleno de interesantes exposiciones, pero especialmente para verdaderos fans del autor.
Teléfono: +380 0482 251 034.

La más antigua de las Iglesia que aún existen en Kyiy data de 1017., cuando fue construida para celebrar la victoria del Príncipe Yaroslav sobre las tribus merodeadoras invasoras que intentaban invadir Kyiv. El interior es absolutamente maravilloso, con sus mosaicos y frescos originales de hace 1000 años. Las cúpulas de oro y el enorme campanario de estilo barroco fueron añadidos en el s. XVIII. Si eres un fan de las iglesias, o de la gran arquitectura, debes visitar esta catedral. Teléfono: +380 044 228 6152.

Crimea fue una vez lugar de vacaciones para los líderes del Kremlin, pero hoy en día es una extraña parte de Ucrania donde viñedos y spas se juntan con polvorientas y decadentes ciudades y monumentos ex-comunistas. La región es un lugar favorito para los occidentales, gracias a sus baratos alojamientos y baños minerales. La capital, Simferopol es gris y sin nada que destacar pero Yalta, conocida como la Perla de Crimea, atrae a muchos visitantes. Las antiguos spa de la era comunista de Yalta se han transformado en resorts de salud y los campos colindantes ofrecen algunas buenas excursiones como la de los Jardines Nikitsky.

Las Mejores Cosas que se pueden Hacer

Cuando visites Kyiv asegúrate de emplear algo de tiempo en pasear por la Colina Andreyev. Esta increíble y pintoresca calle adoquinada en el centro de la ciudad ha sido tomada por los artistas locales que venden aquí sus obras. Está llena de cafés y restaurantes haciendo de esta una buena zona de Kyiv para explorar. Puedes querer dar también un paseo por la calle Khreshchatik y la Plaza de la Independencia, ambas importantes vías públicas de la ciudad. La elegante Plaza de la Independencia, con sus fuentes y antiguos castaños, es un lugar especialmente agradable para sentarse y ver cómo se desarrolla la vida en Kyiv.

Lo más destacado de la sorprendente ciudad histórica de Lviv es su Plaza del Mercado., que es el núcleo principal de conservación de la ciudad. Durante los últimos 600 años, esta plaza ha funcionado como corazón y alma de Lviv. Hasta finales del s. XIX, sirvió como centro administrativo de la ciudad. Muchos miembros de la acomodada clase de los mercaderes y de la nobleza urbana tenían aquí sus espléndidas residencias, muchas de las cuales aún siguen en pie. La zona de conservación arquitectónica cuenta con 45 edificios que han sido restaurados con amor. El efecto es una atmósfera que te lleva atrás en el tiempo. Arquitectura gótica, barroca, renacentista y rococó tienen aquí su representación y no debes perdértelas.

Ubicado en las verdes colinas del Rio Dnipro, el Kyiv-Pechersk Lavra es una atracción tanto para turistas como para peregrinos ortodoxos. Este apiñado grupo de iglesias de cúpulas de oro es un gran lugar y rivaliza con el Hermitage en San Petersburgo en lo que a esplendor dorado se refiere. Pero es lo que está debajo lo que es realmente fascinante. Una red laberíntica de catacumbas subterráneas con monjes momificados y otras reliquias de los siglos pasados. Es emocionante y de alguna forma escalofriante pasear por estos túneles con solo un farol alumbrando el camino. Teléfono: +380 044 290 3071.

Lo creas o no la gente se baña en las concurridas y sucias playas de Odessa en el verano, pero esa no es la verdadera razón para visitar la costa del Mar Negro. La vida en la playa en Ucrania está más relacionada con el “ver y dejarse ver” y Arkadia es el centro de la acción. Con sus puestos de estilo inglés victoriano y sus interminables cafés, bares y nightclubs la playa es muy popular para locales y turistas. Para saber los que aspira a ser la sociedad ucraniana este es uno de los lugares más adecuados. No dejes de ver los sanatorios oficiales cuando bajes por el bulevar principal.

Cuando visites Lviv, lo que debes hacer si realmente si quieres conocer el corazón y alma cultural de Ucrania, intenta ir a una obra de teatro o a la ópera. Muchas compañías teatrales tienen su base en la ciudad y presentan obras todo el año. Pero si eres un fan de la ópera te mereces ver la Casa de la Ópera construida por Ivan Franko. Este edificio es fuente de orgullo de los habitantes de Lviv, y es sencillo entender el por qué. Esta estructura notable tiene unos interiores ricamente decorados y una fachada que ha hecho que se considere uno de los grandes teatros de Europa.

El mayor parque nacional cubre alrededor de 503 kilómetros cuadrados y alberga alguno de los mejores terrenos montañosos de Europa del Este. Los Cárpatos son una espléndida cordillera y ofrecen la mejor experiencia alpina del país. El parque es el mejor lugar para ver algo de la vida salvaje del país, incluidos los linces, bisontes, lobos y osos pardos si tienes suerte. Pero seguro podrás disfrutar del increíble escenario y escalar por sendas de todas las distancias y niveles. Los entusiastas serios de los espacios abiertos pueden escalar el monte Hoverla, el pico más alto de Ucrania, que se eleva 2061 metros sobre el nivel del mar.

Si estás en Ucrania puedes querer visitar el sitio del mayor desastre nuclear sucedido en el mundo (o al menos su museo). El desastre de 1986 puso a los peligros de la energía nuclear en el punto de mira de todo el planeta. Es difícil explicar todo el horror de este acontecimiento, pero este museo hace una buena aproximación. Parte es un santuario de los heroicos trabajadores que murieron posteriormente a la explosión y otra parte nos recuerda los riesgos presentes que supone la energía nuclear. El museo usa las tarjetas de identidad de los trabajadores muertos, fotos de la zona y otras exposiciones para pagar tributo a la búsqueda del hombre de una energía limpia. Teléfono: +380 044 470 5422.

Uno de los momentos más memorables en Ucrania es una excursión por la región vinícola de Crimea. La región produce unos sorprendentemente buenos vinos, que raramente son conocidos fuera del país. Las pequeñas bodegas están salpicadas por la región y la mayoría están abiertas a visitas y degustaciones. Si quieres concentrarlo todo en una sola parada, ves al Salón de la Degustación del Vino en Yalta, donde podrás probar docenas de buenos vinos ucranianos en una sola vez. El coste de los caldos es relativamente barato por lo que no debes dudar en llevarte unas botellas para el camino.

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